Tšurkin, kes asus sellele ametikohale 2006. aastal, suri New Yorgis 64-aastasena, teatab TASS.

„Ta suri tööpostil,“ ütles Vene välisministeeriumi pressiesindaja täna pärastlõunal.

ÜRO mäletas lahkunud kolleegi vaikusehetkega.

Vitali Tšurkin alustas diplomaadina töötamist juba enne Nõukogude Liidu lagunemist.

Moskva riikliku rahvusvaheliste suhete instituudi lõpetamise järel 1974. aastal asus Tšurkin töötama Nõukogude Liidu välisministeeriumi tõlgina, seejärel ministeeriumi USA osakonna kolmanda, teise ja esimese sekretärina.

Aastatel 1987–1989 oli Tšurkin NLKP Keskkomitee rahvusvahelise osakonna referent, 1989–1990 NSV Liidu välisministri pressisekretär ning 1990–1992 välisministeeriumi infoosakonna ülem.

Vitali Tšurkin
Foto: CHINE NOUVELLE/SIPA

Jeltsini esimeses valitsuses töötas ta Venemaa Föderatsiooni välisministri asetäitjana, misjärel alates 1994. aastast Venemaa suursaadikuna Belgias ning 1998. aastast riigi suursaadikuna Kanadas.

2003. aastal sai mehest Vene välisministeeriumi eriesindaja.

Alates 2006. aastast oli Tšurkin Venemaa alaline esindaja Ühinenud Rahvaste Organisatsioonis ja selle Julgeolekunõukogu juures, erakorraline ja täievoliline suursaadik.