Hapnikuta surnud tsoonide suurus ookeanides on alates 1950. aastast neljakordistunud ja rannikulähedaste väga väikese hapnikusisaldusega alade arv on kümnekordistunud, hoiatavad teadlased. Enamik mereelustikust ei suuda nendes oludes ellu jääda ning hetkel valitsevad trendid viivad kaugemas tulevikus massilise väljasuremiseni, ähvardades sadu miljoneid merest sõltuvaid inimesi ränkade tagajärgedega.

Laialdase hapnikuvaeguse põhjus on fossiilkütuste põletamisest tingitud kliimamuutustes, sest soojem vesi sisaldab vähem hapnikku. Rannikuäärsed surnud alad on aga tingitud väetiste ja heitvete merre voolamisest.