Sügisel 1700 maabus Rootsi kuningas Karl XII oma ­vägedega Pärnus ning marssis Tallinna kaudu edasi Narva alla. 20. novembril lõi toona alles 18aastane ­kuningas Narva lahingus tsaar ­Peeter I armeed. Pärast võitu tahtis Karl jätkata sõjakäiku Venemaale, kuid rootslaste laagris puhkes epideemia. Samuti oli saabumas talv ning kuningas otsustas jääda Eestisse talvituma, valides laagrikohaks Tartumaal Laiusel asunud Flemingi mõisa. 13. detsembril lahkuski kuningas koos staabiga Narva alt ja saabus Laiusele vahetult enne jõule. Kuna venelased polnud seal kandis rüüstanud, ootasid Karli ja tema kaaskonda ees head elutingimused ja korralikud toidutagavarad.