Küllap jääb isegi enamik maavaradest maakoorde alles, elades üle inimkonna tekke, õitsengu ja väljasuremise. Seepärast, rääkides nende ressursside lõppemisest, on otstarbekas kasutada majanduslikku kontseptsiooni, mille järgi maavara loetakse ammendunuks hetkest, mil selle kaevandamise ja toodeteks töötlemise kulud ehk omahind ületab selle eest makstavat turuhinda. Ehkki tööstusharu tekitatud keskkonnakahju pole keegi rahasse arvutanud, on üpris selge, et seni makstud saastetasud katsid tekitatud keskkonnakulusid vaid osaliselt.